Ama de casa en Nueva Jersey acusa diplomático peruano de “trata de personas”*

Esclavitud encubierta…

Por Kirk Semple

Published: June 25, 2013 Una mujer peruana ha acusado a un alto funcionario de la misión de Perú ante las Naciones Unidas de someterla a  una vida de servidumbre involuntaria en los suburbios de Nueva Jersey, obligandola  a trabajar hasta 16 horas al día, 7 días a la semana por poco o ninguna compensación.

La mujer, María Ríos, Fun, dijo que el funcionario, Marita Puertas Pulgar, primer secretario de la misión peruana, y su pareja, Alexis Aquino Albegrin, le había prometido un salario justo y un calendario de trabajo humano cuando le reclutaron en Lima, Perú, el año pasado para trabajar en su casa en Wayne, Nueva Jersey, mientras que la Sra. Puertas estaba destacada en las Naciones Unidas.

Pero a su llegada, la Sra. Ríos dijo que la pareja la sometió a un horario de trabajo agotador, con un día de descanso cada seis semanas y una campaña de intimidación y coerción.

La Sra. Ríos, de 40 años, presentó una demanda la semana pasada en el Tribunal Federal de Distrito en Newark acusando a la Sra. Puertas y el Sr. Aquino de tráfico para trabajos forzados. “Los acusados se aprovecharon de su vulnerabilidad y su aislamiento obligándola  a trabajar largas horas por prácticamente ninguna paga”, según dice la demanda.

En un comunicado emitido a través de su abogado, la Sra. Puertas y el Sr. Aquino dijeron: “Estamos sorprendidos por las acusaciones de la Sra. María Esmeralda Ríos Fun, que rechazamos categóricamente.” La pareja dijo que se abstendrían de hacer más comentarios con el fin de no perjudicar el proceso judicial.

Cada año, miles de extranjeros se expiden visas especiales para venir a Estados Unidos y trabajar para los diplomáticos extranjeros. Pero los defensores de los inmigrantes sostienen que algunos diplomáticos, detrás de la cubierta de la inmunidad diplomática, se aprovechan de los trabajadores, violando las leyes laborales locales y federales ya veces los confinan a una forma de esclavitud moderna.

Un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno en 2008 encontró que desde el año 2000 al menos 42 extranjeras traídas a los Estados Unidos para trabajar como empleadas domésticas dijeron que fueron maltratadas por sus empleadores.

Los autores del estudio afirmaron que su cuenta probablemente se queda corta, porque muchas de las víctimas tuvieron  probablemente demasiado miedo para hablar.

La Sra. Ríos, dijo en una entrevista que ya anteriormente había trabajado para la Sra. Puertas y el Sr. Aquino en Buenos Aires, donde fueron destacados en la década del 2000, y más tarde en Lima, Perú. De ese entonces tiene muy poca queja con su tratamiento laboral.

Antes de venir a los Estados Unidos en octubre pasado,  ella firmó un contrato que fija los términos de su empleo: Trabajaría como “ama de casa” siete horas al día, cinco días a la semana, con un salario de $ 9.82 por hora y las horas extraordinarias con un pago de $ 14.73 por hora. Además, según la demanda, que se le concedería días de enfermedad y 15 días de vacaciones pagadas al año, así como tres comidas por día, seis días a la semana.

Pero tan pronto como llegó, la señora Ríos dijo, sus empleadores revelaron sus intenciones ocultas. Ella dijo que se le ordenó no sólo mantener  limpia la casa de dos pisos, cuatro habitaciones, sino también cocinar para la pareja y sus cuatro hijos – el menor de los cuales tenía 18 meses de edad – y conducir a los niños mayores a la escuela. En medio de su limpieza y labores de cocina, dijo, tenía que  cuidar a los  niños y cambiar al bebé, así como la atención a los huéspedes de la casa y las labores del mantenimiento del jardín.

Los días de trabajo de la Sra. Ríos a menudo comenzaban en la madrugada y terminaban a las 10 pm. Recibia una sola “comida muy básica, como el pan y el café”, dice la demanda. “Ms. Ríos conn frecuencia tenía hambre “.

En lugar de pagarle la tasa prevista en el contrato dijo, la pareja le asigno  una tarifa única de $ 900 al mes. Aún así, dijo la Sra. Ríos, le  pagaron mucho menos pues le deducían dinero por cubrir  el costo de la ropa y artículos de aseo que compraban para ella. Le dieron sólo cuatro días de descanso en seis meses, dijo.

La pareja aislaba a la Sra. Ríos, que no habla Inglés, prohibiéndole  que saliera de la casa, excepto para llevar a los niños a la escuela, según dice la demanda. También dijo que la sometieron a un “abuso verbal y a coerción psicológica.”

El 27 de abril, la Sra. Ríos llamó a una línea nacional de tráfico humano caliente que estaba en la lista de los documentos que le habían dado en la embajada de Estados Unidos en Lima. Ella huyó y se introdujo finalmente a Safe Horizon, una agencia en la ciudad de Nueva York que ayuda a las víctimas de delitos, lo que le ha proporcionado el asesoramiento, la vivienda, la representación legal y otro tipo de apoyo.

La demanda dice que la Sra. Ríos buscaba el regreso de sus pertenencias, así como los salarios caídos y daños no especificados por tráfico e incumplimiento de contrato. También puede ser elegible para una visa T, que está reservado para las víctimas de la trata de personas, dijo su abogado, Dana Sussman, abogada para el programa de lucha contra la trata de Safe Horizon.

“Yo no quiero que otros pasen por lo que yo hice”, dijo María Rios.

*Fuente: New York Times.

María Ríos Fun dijo que estaba prohibido salir de casa excepto para conducir los niños de sus empleadores a la escuela. Photo By Damon Winter, The New York Times

51 comments

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