AzafrA?n mejora tu estado de A?nimo, combate la depresiA?n

El azafrA?n es una especie que se produce a partir de los estigmas secos de la flor Crocus sativus, planta perenne perteneciente a la familia de las IridA?ceas. El azafrA?n se caracteriza por poseer un sabor amargo y un aroma caracterA�stico: A�stos provienen de sus componentes quA�micos: picrocrocina y safranal. TambiA�n contiene un pigmento, que es un carotenoide llamado crocina, utilizado en la cocina para proporcionar a la comida un color amarillo luminoso. En EspaA�a se utiliza como componente indispensable para la paella. El azafrA?n alcanza precios muy elevados porque su cultivo, recolecciA?n y manipulaciA?n son muy delicados. Se necesitan 250.000 flores de azafrA?n para lograr un kilogramo de azafrA?n puro. En la actualidad se produce en IrA?n, EspaA�a, Marruecos, India y Grecia.
En la medicina asiA?tica, y en particular en la Medicina Tradicional Persa, se ha utilizado medicinalmente para tratar trastornos menstruales, parto dificil, inflamaciA?n, vA?mitos y enfermedades de garganta. En la Medicina Tradicional China, donde se le conoce como Fan-Hong-Hua, se utiliza para diversos fines tales como afrodisA�aco, antiespasmA?dico y expectorante. Un texo de la dinastA�a Mongol menciona que: “la ingestiA?n a largo plazo lleva al corazA?n de la persona a ser feliz”.

Los componentes caracterA�sticos del azafrA?n son la crocina (responsable de color), la picrocrocina (responsable del sabor amargo), y el safranal (responsable del olor y aroma). El color intenso del azafrA?n es debido a pigmentos del tipo de los carotenoides. Aunque el azafrA?n contiene algunos carotenoides (I� y I?-caroteno, zeaxantina y licopeno), su capacidad de tinciA?n es debida principalmente a la crocina (ester de crocetina). Contiene aceite esencial (mA?ximo 1%), en el que se encuentran varios aldehidos y terpenos. El constituyente mA?s abundante es el safranal. El azafrA?n es una especie a la que se le atribuyen propiedades antioxidantes, investigaciones recientes han determinado que el azafrA?n contiene compuestos fenA?licos y bioflavonoides.

AzafrA?n y depresiA?n.

El azafrA?n tambiA�n se ha utiizado para tratar la depresiA?n. Muchos libros persas de plantas medicinales hacen referencia a este uso. En la actualizadad existen diferentes investigaciones que han demostrado su eficacia en el tratamiento de la depresiA?n leve o moderada. Su acciA?n se fundamenta en los resultados de los A?ltimos ensayos clA�nicos. Se piensa que el azafrA?n puede ejercer su efecto antidepresivo a travA�s de la modulaciA?n de los niveles de ciertas sustancias quA�micas en el cerebro, incluyendo la serotonina (neurotransmisor relacionado con el estado de A?nimo). Aunque se ha propuesto que el azafrA?n aumenta los niveles de serotonina en el cerebro, el mecanismo de acciA?n exacto es todavia desconocido. El extracto de azafrA?n podrA�a inhibir la recaptaciA?n de serotonina en las sinapsis, lo que mantendrA�a la serotonina en el cerebro mA?s tiempo, ejerciendo asA� sus efectos positivos.

Este mecanismo se apoya en estudios con animales, lo que demuestr propiedades antidepresivas en los extractos procedentes de varias partes de la planta de azafrA?n. Las propiedades medicinales del azafrA?n pueden atribuirse a varios de sus compuestos como crocetina, crocinas y safranal, activos que tiene propiedades antioxidantes, captadoras de radicales libres, que actA?an protegiendo contra una variedad de especies reactivas de oxA�geno. Si embargo, no se han identificado completamente los componentes especA�ficos del azafrA?n que influyen en el estado de A?nimo y mejoran los sA�ntomas de la depresiA?n, aunque se creen debidos a la crocina y el safranal. La acumulaciA?n de evidencias apoya el uso del azafrA?n en el tratamiento de la depresiA?n leve o moderada.

Diferentes estudios clA�nicos recientes han evaluado los efectos de la suplementaciA?n con azafrA?n en participantes con trastornos depresivos. Los estudios realizados, que examinaron los efectos de la suplementaciA?n con azafrA?n frente a un grupo de control con placebo, concluyen que los suplementos de azafrA?n son eficaces en la depresiA?n leve o moderada. Otros ensayos han examinado los efectos de los suplementos de azafrA?n comparA?ndolos con los fA?rmacos antidepresivos (fluoxetina o imipramina). En estos casos se han observado mejoras significativas en los sA�ntomas depresivos entre los participantes en ambas condiciones.
Fuente: Revista Vida Natural nA? 33.06/06/2014

(foto leyenda) El azafrA?n: La a�?reina del otoA�oa�? es la A?nica especia que produce una flor. El estigma seco de esta flor posee una intensa fragancia. Al conjunto de la flor se la denomina a�?rosa del azafrA?na�?. Apreciada desde la antigA?edad, esta flor con sus brillantes tonos, podrA?n iluminar tus balcones y macetas en el mes de octubre, en pleno otoA�o.