INTRODUCCION.- 鈥淐uba la bella , el encanto del Caribe鈥.- En medio de escasez de pan, la isla entrar谩
pronto en la fase final de pruebas de Soberana 02, una vacuna contra el coronavirus creada por
cient铆ficos cubanos. Seg煤n los planes del gobierno, podr铆an inocular a toda su poblaci贸n y a los
turistas.
Cuba comenz贸 a invertir presupuesto en biotecnolog铆a en los a帽os ochenta, como parte del impulso
de Fidel Castro para hacer que la naci贸n fuera autosuficiente frente al embargo estadounidense.
(Ramon Espinosa/Associated Press)

Por Ed Augustin y Natalie Kitroeff
LA HABANA 19 de febrero de 2021鈥 La gente hace fila durante cuatro horas para comprar
detergente en La Habana. Las farmacias cubanas no tienen medicamentos para el dolor. Hay escasez
nacional de pan.

Y, sin embargo, el gobierno cubano dice que est谩 al borde de un logro cient铆fico extraordinario: la
producci贸n en masa de una vacuna contra el coronavirus inventada en la isla.

Una de las cuatro vacunas desarrolladas por los cient铆ficos cubanos entrar谩 en la fase final de
pruebas el mes que viene, un paso crucial hacia la aprobaci贸n regulatoria que, si tiene 茅xito, podr铆a
poner a la isla en el camino de inocular a toda su poblaci贸n y comenzar las exportaciones al
extranjero a finales de a帽o.

Si la vacuna resulta segura y eficaz, el gobierno cubano obtendr铆a una importante victoria pol铆tica y
una oportunidad de rescatar a la naci贸n de la ruina econ贸mica. Para un pa铆s que durante d茅cadas ha
promocionado su sofisticado sistema de salud como prueba de los beneficios del socialismo, la
vacuna tambi茅n ofrece una oportunidad 煤nica de relaciones p煤blicas.

Rusia ofreci贸 al mundo millones de dosis de vacuna. 驴Puede cumplir?
La vacuna que se dirige a una fase final de pruebas se llama Soberana 02, en un gui帽o al orgullo que
siente la isla por su autonom铆a, a pesar de d茅cadas de hostilidad por parte de su vecino del norte.
Cuba ya piensa en atraer a los turistas a sus costas con una irresistible mezcla de sol, arena y una
dosis de Soberana 02.

Vicente V茅rez, uno de los cient铆ficos que lidera el equipo que desarroll贸 la vacuna, ha dicho que la
isla podr铆a ofrecer vacunas a todos los extranjeros que viajen all铆.

鈥淣o es solo medicina y humanitarismo; hay un gran beneficio econ贸mico si consiguen controlar el
virus鈥, dijo Richard Feinberg, experto en Cuba de la Universidad de California, campus San Diego.
鈥淪er谩 no solo un ingreso inmediato, sino un impulso a la reputaci贸n del sector biotecnol贸gico
farmac茅utico cubano, que les permitir谩 comercializar otros productos m茅dicos鈥.

Los cient铆ficos cubanos dicen que el gobierno probablemente regalar谩 algunas dosis a los pa铆ses
pobres, en consonancia con su larga pr谩ctica de fortalecer las relaciones internacionales mediante la
donaci贸n de medicamentos y el env铆o de m茅dicos para hacer frente a las crisis de salud p煤blica en el
extranjero.

鈥淐uba siempre don贸 vacunas鈥, dijo Gerardo Guill茅n, un cient铆fico que desarrolla dos de las cuatro
vacunas en el estatal Centro de Ingenier铆a Gen茅tica y Biotecnolog铆a. 鈥淎yudamos a otros pa铆ses鈥.

Cuba comenz贸 a invertir dinero en biotecnolog铆a en los a帽os ochenta, como parte del impulso de
Fidel Castro para hacer que la naci贸n fuera autosuficiente frente al embargo estadounidense que
dificultaba la obtenci贸n de medicamentos producidos en el extranjero.

La inversi贸n en salud p煤blica dio lugar a docenas de instituciones de investigaci贸n m茅dica y a un
excedente de m茅dicos, que Cuba env铆a a otros pa铆ses en misiones m茅dicas.

En 2019, el alquiler de m茅dicos, enfermeras y t茅cnicos aport贸 5400 millones de d贸lares, el doble que
el turismo, uno de los principales motores de la econom铆a.

El sector biotecnol贸gico de la isla tambi茅n est谩 bien desarrollado. Cuba fabrica ocho de las 12
vacunas que se administran a los ni帽os en la isla y exporta vacunas a m谩s de 30 pa铆ses.

鈥淓s un monstruo de la biotecnolog铆a鈥, dijo sobre la isla Gail Reed, editora de MEDICC Review, una
revista de medicina cubana y del mundo en desarrollo. 鈥淟os logros son innegables鈥.

Los cient铆ficos cubanos tambi茅n han desarrollado tratamientos innovadores, como una vacuna
contra los tumores de c谩ncer de pulm贸n, que est谩 en fase de pruebas con el Roswell Park
Comprehensive Cancer Center de Nueva York.

鈥淎 veces la gente piensa que, por ser Cuba, ellos simplemente fabrican estos medicamentos en un
garaje y se los dan a la gente, y eso no es cierto鈥, dijo Candace Johnson, presidenta del Roswell Park.
鈥淓st谩n usando exactamente los mismos altos est谩ndares que cualquier otro pa铆s que produce estos
medicamentos鈥.

Cuba comenz贸 a invertir presupuesto en biotecnolog铆a en los a帽os ochenta, como parte del impulso
de Fidel Castro para hacer que la naci贸n fuera autosuficiente frente al embargo estadounidense.

Johnson dijo que los cient铆ficos cubanos demostraron que 鈥渟e adhirieron a todas las normas y
controles apropiados鈥 antes de que ella llevara el medicamento contra el c谩ncer de pulm贸n a Nueva
York.

La producci贸n de la vacuna contra el coronavirus se complic贸 por el endurecimiento de las sanciones
a Cuba por parte del gobierno de Donald Trump. Los cient铆ficos dicen que no han podido comprar
todos los equipos y materias primas que necesitan, incluidos los espectr贸metros utilizados para el
control de calidad. Los dos grupos de investigaci贸n que trabajan en el medicamento solo tienen uno
lo suficientemente potente para analizar la vacuna, dijo Guill茅n, y tiene unos 20 a帽os de antig眉edad.

鈥淟os cubanos no solo pueden hacer que funcionen los carros viejos, pueden conseguir que funcionen
los equipos viejos鈥, dijo Mitchell Valdes Sosa, director el Centro de Neurociencias de Cuba.

La vacuna Soberana 02 ha superado dos fases de ensayos y est谩 a punto de entrar en una tercera
fase, en la que se probar谩 en unas 150.000 personas en Cuba y en Ir谩n, que ha mostrado inter茅s en
adquirir el medicamento. M茅xico tambi茅n est谩 en conversaciones con los cubanos para participar en
la tercera fase de ensayos.

Al igual que la vacuna que est谩 desarrollando Novavax, una empresa estadounidense, Soberana 02
es una vacuna a base de prote铆nas que contiene parte del coronavirus. Requiere tres dosis
administradas en intervalos de dos semanas y, a diferencia de las vacunas de Moderna y Pfizer, no
necesita almacenarse en congelador, lo que puede ser un atractivo para los pa铆ses m谩s pobres que a
menudo carecen del equipo para mantener tantas dosis congeladas.

V茅rez dijo en un mensaje de texto que la Soberana 02 es 鈥渕uy segura y con muy pocos efectos
adversos鈥, un requisito para pasar a una tercera y 煤ltima fase de ensayos. Los cient铆ficos no
publicar谩n su 铆ndice de eficacia hasta que se completen los ensayos. Todav铆a no est谩 claro si la
vacuna proteger谩 contra las nuevas variantes, una de las cuales ya ha sido detectada en la isla.

El gobierno es optimista y se jacta de poder producir 100 millones de dosis este a帽o, m谩s que
suficiente para vacunar a todo el pa铆s de 11 millones de habitantes y, posiblemente, a los visitantes
extranjeros.

Pero es posible que Cuba no disponga del equipo necesario para fabricar su vacuna a esa escala. Las
sanciones de Estados Unidos han elevado el precio de la compra de materias primas y han
complicado las transferencias de fondos a la isla.

鈥淧odr铆a resultar dif铆cil comprar suficientes viales para sus 100 millones de dosis鈥, dijo Jos茅 Luis
DiFabio, exrepresentante de la Organizaci贸n Mundial de la Salud en Cuba. 鈥淥 si tienen equipos que
necesitan ser reparados, no tienen acceso a las piezas que podr铆an necesitar. O, en lugar de
conseguir algo en una semana, lo consigues en un mes鈥.

Y abrir las puertas a turistas 谩vidos de vacunas puede crear nuevos problemas.

Cuba limit贸 la propagaci贸n del virus desde el principio al apoyarse en su estricto control de la
poblaci贸n y en un sistema eficaz de asistencia sanitaria. Cualquier persona a la que se le
diagnosticara el virus era inmediatamente hospitalizada y se le administraba un c贸ctel de
medicamentos cubanos y gen茅ricos.

El gobierno aisl贸 a sus contactos cercanos y los vigil贸 para detectar los s铆ntomas. En 2020, Cuba
registr贸 solo 12.225 casos confirmados de coronavirus y 146 muertes, una de las tasas m谩s bajas del
hemisferio occidental.

Luego, tras la decisi贸n de abrir los viajes a茅reos internacionales en noviembre despu茅s de un cierre
de siete meses, el n煤mero de casos se dispar贸. Las autoridades ahora combaten el peor brote desde
que comenz贸 la pandemia, con m谩s casos registrados en enero que en todo el a帽o pasado, y
recientemente establecieron un toque de queda a las 9 de la noche en La Habana.

El gobierno a煤n no ha anunciado ning煤n plan espec铆fico para vacunar a los turistas, pero tendr谩 que
tener en cuenta el tiempo que llevar铆a administrar las tres dosis requeridas por Soberana 02.

Guill茅n dijo que, en lugar de permanecer en la isla durante un mes y medio, se podr铆a dar a los
turistas la opci贸n de vacunarse una vez en la isla, y empacar las otras dos dosis en su maleta para
vacunarse en casa.

El plan de abrir la vacunaci贸n a los turistas parece, para algunos, una t谩ctica arriesgada y
astutamente capitalista para atraer visitantes, y con ellos las divisas que la isla necesita

desesperadamente. Seg煤n los expertos, la combinaci贸n de la pandemia y las sanciones ha creado la
peor crisis econ贸mica que ha vivido el pa铆s desde la ca铆da de la Uni贸n Sovi茅tica en la d茅cada de 1990.
Casi todos los productos imaginables 鈥攄esde el pollo hasta el jab贸n鈥 han empezado a escasear.

Los cient铆ficos cubanos, sin embargo, insisten en que el objetivo es difundir la salud. Cualquier
beneficio, dicen, es simplemente un efecto secundario.

鈥淣o somos una multinacional donde el retorno es la raz贸n n煤mero uno鈥, dijo V茅rez, quien dirige el
desarrollo de la vacuna, en una reciente conferencia de prensa. 鈥淔uncionamos al rev茅s, crear m谩s
salud y el retorno es una consecuencia, nunca va a ser la prioridad鈥.

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