Por Dr.Elmer Huerta
ENE 31, 2021.La semana pasada, informamos que la variante B.1.351 del SARS-CoV-2, identificada
en Sud谩frica, hab铆a demostrado en experimentos del Instituto Nacional de Enfermedades
Comunicables de ese pa铆s que era capaz de escapar a la actividad neutralizante de anticuerpos
producidos contra las cepas originales del virus. Ahora, un reciente reporte de la eficacia de la
candidata a vacuna del laboratorio Novavax confirma esa sospecha. El producto fue menos eficaz
contra la variedad sudafricana.

Por otro lado, un art铆culo publicado en 鈥淭he Lancet鈥 el 27 de enero describe el caso de la severa
segunda ola de COVID-19 en Manaos que, tras tener a 76% de sus pobladores infectados en la
primera ola, pens贸 que pod铆a estar libre de la segunda.

Los investigadores postulan que es posible que la nueva variante P.1, identificada primero en Brasil,
sea causante de reinfecciones en la poblaci贸n, lo cual echar铆a por tierra la posibilidad de protecci贸n
de la manada.

Estos dos sucesos (resistencia a vacunas y posibles reinfecciones) obligan a replantear la lucha
contra la enfermedad y desarrollar nuevas estrategias para impedir que se formen nuevas variantes.

鈥擡l caso de Novavax鈥

Esa candidata a vacuna usa la misma tecnolog铆a que se utiliza en la vacuna contra la hepatitis B, el
virus papiloma humano y algunas vacunas contra la gripe. Se empieza aislando el gen del coronavirus
que codifica la prote铆na de la espiga, gen que es introducido en un virus llamado b谩culo virus. Luego,
se deja que este infecte a c茅lulas de polilla, para que estas 鈥搒iguiendo las instrucciones del gen鈥
empiecen a producir las prote铆nas de espigas, las que son aisladas y agrupadas en nanopart铆culas.

Posteriormente, esas nanopart铆culas, que contienen las prote铆nas de las espigas del virus, son
mezcladas con la resina derivada del 谩rbol quillay (de Chile), que es un potente estimulante del
sistema de defensa.

Los resultados preliminares del estudio de fase 3 fueron dados a conocer el 28 de enero pasado, y en
茅l se describen, por separado, la experiencia con 15.000 voluntarios en el Reino Unido y con 4.400

en Sud谩frica. El estudio ingl茅s demostr贸 una eficacia de 96% contra la versi贸n original del
coronavirus, pero de 86% contra la variedad B.1.1.7 descubierta en ese pa铆s.

En tanto, los resultados en Sud谩frica fueron completamente diferentes. El estudio en ese pa铆s
incluy贸 a personas positivas al VIH, y en ellos la eficacia de la vacuna fue de 49%, mientras que en los
voluntarios negativos fue de 60%. Esa enorme diferencia entre el estudio brit谩nico y sudafricano
ser铆a debido a que el 90% de los casos de COVID-19 en ese pa铆s son causados por la variante
sudafricana, la que 鈥揷omo se insinu贸 en el experimento del Instituto Nacional de Enfermedades
Comunicables鈥 burlar铆a la acci贸n de la vacuna.

Por otro lado, los resultados del estudio de fase 3 de la vacuna de Johnson & Johnson mostraron la
misma tendencia, una eficacia de 72% en Estados Unidos, 66% en Am茅rica Latina y 57% en Sud谩frica.
En una conferencia de prensa en la Casa Blanca, el viernes 29 de enero, el doctor Anthony Fauci dijo
que ese dato era muy preocupante y deber铆a poner en alerta a los fabricantes de vacunas para que
determinen si sus vacunas funcionan contra las variantes.

De comprobarse que el virus muta constantemente y que burla a las vacunas, quiz谩 鈥揷omo en el
caso de la gripe estacional鈥 nos tengamos que vacunar cada a帽o, con vacunas diferentes.

鈥擡l caso de Manaos鈥

El caso de Manaos pone en el tapete el rol de las nuevas variantes en las reinfecciones. Un estudio
de donantes de sangre en octubre del 2020 revel贸 que el 76% de donantes ten铆a anticuerpos contra
el SARS-CoV-2, lo cual indicaba una infecci贸n pasada.

Despu茅s de haber sufrido una severa epidemia, la que lleg贸 a su punto m谩ximo a fines de abril, las
hospitalizaciones se mantuvieron bastante bajas, a pesar de haberse relajado las medidas de control
de la infecci贸n.

Hasta que la enfermedad reapareci贸 con furia. Al respecto, del 1 al 19 de enero del 2021 se
produjeron 3.431 hospitalizaciones, comparadas con solo 552 del 1 al 19 de diciembre.

Los autores esbozan cuatro posibles razones para explicar esa brusca reaparici贸n de casos en una
ciudad que se pensaba hab铆a ya alcanzado la protecci贸n del reba帽o.

La primera es que pudo haberse sobreestimado la tasa de ataque del SARS-CoV-2 durante la primera
ola y, por tanto, nunca se lleg贸 a ese 76%. La segunda es que la inmunidad contra el coronavirus
haya comenzado a disminuir en la poblaci贸n a partir de diciembre del 2020, lo que la volvi贸

susceptible a una segunda infecci贸n. La tercera es que las nuevas variedades del SARS-CoV-2
鈥揃.1.1.7 o brit谩nica, B.1.351 o sudafricana y P.1 o brasile帽a鈥 podr铆an evadir la inmunidad generada
en respuesta a una infecci贸n previa. De esas, dos (B.1.1.7 y P.1) circulan en Brasil. La cuarta es que
las variantes de SARS-CoV-2 que circulan en la segunda ola podr铆an ser mucho m谩s contagiosas que
las variedades preexistentes en Manaos.

Sin duda, esas mismas consideraciones pueden estar ocurriendo en Iquitos, que luego de alcanzar
una prevalencia de m谩s de 70%, se encuentra ahora con todas sus camas de cuidados intensivas
ocupadas.

鈥擟orolario鈥

Sin duda, las variantes cambiar谩n la estrategia de lucha contra la pandemia. No solo se tendr谩n
reinfecciones y necesidad de cambiar las vacunas anualmente, sino que deber谩n reforzarse los
esfuerzos de vacunar cuanto antes a la mayor parte de la poblaci贸n. Sin infecciones, no hay
mutaciones; sin mutaciones, no aparecen variantes.

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