Parte de esa extensa cadena de montes y planicies submarinas denominada Cordillera de Salas,
G贸mez y Nasca, que termina frente a las costas peruanas, espera convertirse este a帽o en 谩rea
protegida. Lo merece: guarda grandes tesoros de biodiversidad y secretos impredecibles sobre los
fondos oce谩nicos
Una tortuga cabezona nada en la inmensidad del Oc茅ano Pac铆fico. Seg煤n la Uni贸n Internacional para
la Conservaci贸n de la Naturaleza, est谩 en alto peligro de extinci贸n.
RAMIRO ESCOBAR LA CRUZ
Lima - 26 ENE 2021 -
La mar no estaba serena, pero a las 2 horas y 30 minutos de la tarde del 22 de marzo de 2020, el
capit谩n de nav铆o Rafael Benavente sinti贸 otro sobresalto. Estaba en la cabina de mando del Buque
Armada Peruana (BAP) Carrasco, una embarcaci贸n oceanogr谩fica construida en el 2014 por la
empresa Freire Shipyard del puerto de Vigo, cuando escuch贸 un mensaje con aire de 隆Eureka!

鈥 隆Ac谩 est谩, es la cordillera! 鈥 le avisaron unos tripulantes desde la parte baja de la nave.

Benavente baj贸 inmediatamente a la zona donde est谩n los equipos cient铆ficos del barco y apreci贸 en
una pantalla el sorprendente perfil del subsuelo marino. Sub铆a y bajaba desde m谩s de 3.000 metros
de profundidad y se elevaba hasta m谩s de 1.800 metros dentro del agua, como si fuera una porci贸n
de la Cordillera de los Andes clavada en las profundidades m谩s oscuras del mar.
Los montes sumergidos
鈥淣os sentimos satisfechos y hubo abrazos鈥, cuenta con emoci贸n este oficial de la Marina de Guerra
del Per煤 que comanda el Carrasco. Ven铆an de una misi贸n en la Ant谩rtida con varios oficiales y
cient铆ficos m谩s, y se hab铆an organizado para, al llegar frente a las costas sure帽as de Paracas (unos
260 kil贸metros al sur de Lima), soltar una ecosonda y explorar los fondos marinos.

No es que esta cordillera profunda fuera absolutamente desconocida. Se sabe de su existencia desde
hace algunos a帽os, al punto que en 2010, Chile cre贸 en el extremo opuesto de ella, cerca de la isla
de Pascua y donde los montes marinos s铆 salen del mar, un 谩rea protegida de 150.000 kil贸metros
cuadrados, denominada Parque Marino Motu Motiro Hiva o PM Salas y G贸mez.

El asunto es que, desde esas lejan铆as ubicadas a 3.500 kil贸metros del litoral chileno, hasta la zona
ubicada frente a Paracas, que es m谩s bien denominada Dorsal de Nasca, hay 2.900 kil贸metros de
montes sumergidos que apenas han revelado sus secretos. 鈥淎ll铆 puede estar el origen de la vida鈥,
dice H茅ctor Soldi, exdirector del Instituto del Mar del Per煤 (IMARPE).

Esa extensa cadena de montes y planicies submarinas, denominada Cordillera de Salas, G贸mez y
Nasca, incluye conos al parecer volc谩nicos, cuya actividad es desconocida, as铆 como ca帽ones
submarinos, donde podr铆an existir peces abisales no registrados o especies asociadas a emanaciones
de gases de sulfuro. 鈥淣o sabemos qu茅 hay en esas profundidades鈥, agrega Soldi.

Lo que s铆 se sabe es que hay millones de bacterias que procesan lo que cae de la lejana superficie
hacia abajo (un pez muerto, por ejemplo) y permitir que haya afloramientos de nutrientes hacia las
aguas de m谩s arriba, donde circulan 12 especies comestibles. Entre ellas, el jurel (Trachurus
murphyi), la caballa (Scomber japonicus) o el bonito (Sarda chilensis chilensis).

Tambi茅n navegan por esos lares tres especies de at煤n (de cola amarilla, de ojo grande, barrilete);
tres de tibur贸n (azul, diamante, martillo); 14 especies de cet谩ceos, entre ellas la ballena azul
(Balaenoptera musculus), la orca (Orcinus orca) y el delf铆n nariz de botella (Tursiops truncatus); as铆
como dos tipos de reptiles, incluyendo a la tortuga cabezona (Caretta caretta).

En la Dorsal de Nasca hay un registro de 1.116 especies de fauna marina, lo que la convierte en un
punto caliente por su alta biodiversidad
De momento, seg煤n un informe del Servicio Nacional de 脕reas Naturales Protegidas por el Estado
(SERNANP), en la Dorsal de Nasca hay un registro de 1.116 especies de fauna marina, lo que la
convierte en un punto caliente por su alta biodiversidad. Es m谩s: tiene un nivel de endemismo
biol贸gico de los m谩s altos del planeta, sobre todo en peces e invertebrados.

La vida que emerge de los oc茅anos
Todo eso que est谩 arriba, al alcance de la actividad humana y en la parte f贸tica (donde llega la luz del
sol), tiene que ver con los misteriosos montes sumergidos. 鈥淎ll铆, entre los montes y ca帽ones
submarinos, hay microh谩bitats鈥, explica Patricia Majluf, bi贸loga marina y vicepresidenta de Oceana
Per煤, una organizaci贸n internacional dedicada justamente a conservar los oc茅anos.

El intercambio entre las aguas profundas, las aguas medias y las aguas superficiales es clave para la
profusa biodiversidad de esta regi贸n marina se mantenga. No se sabe incluso qu茅 hay exactamente
m谩s abajo, pues de acuerdo al documento de SERNANP solo entre 0,4 y el 4% de las especies que
viven en los montes submarinos de todo el mundo 鈥渉an sido muestreadas con fines cient铆ficos鈥.

De all铆 que se haya tornado fundamental crear la Reserva Nacional Dorsal de Nasca, la primera 谩rea
protegida exclusivamente marina del Per煤, en donde se permitir铆a la explotaci贸n de recursos de
forma sostenible. Tendr铆a una superficie de casi 63.400 kil贸metros cuadrados, ubicados bajo el mar y
sobre los montes submarinos, y a 105,5 kil贸metros de la costa, frente a la localidad de Paracas.

Si se aprueba 鈥昬l gobierno peruano la ha anunciado para este a帽o鈥, las 谩reas marinas protegidas
del Per煤 saltar铆an de un 0,48% a un 7,6% del territorio nacional. No ser铆a mucho (Brasil tiene 26,6% y
Chile 42%), aunque se aproximar铆a al 10% acordado en la meta 11 del Convenio de Diversidad
Biol贸gica (CDB), que deber铆a haberse alcanzado en el 2020.

Esto se entronca, adem谩s, con el Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) 14, que insta a 鈥渃onservar
y utilizar sosteniblemente los oc茅anos, los mares y los recursos marinos para el desarrollo
sostenible鈥. Esto 煤ltimo deber铆a ocurrir el 2030, de modo que estar铆amos al inicio de una d茅cada
crucial para la conservaci贸n del mar peruano y de otros mares del mundo.

La Dorsal de Nasca es el extremo noreste de la Cordillera de Salas, G贸mez y Nasca. Seg煤n el
expediente t茅cnico que sustenta la creaci贸n de la reserva, tiene una antig眉edad de 45 millones de
a帽os y sus montes submarinos se encuentran a partir de los 1.500 hasta los 4.000 metros de
profundidad. Normalmente, visualizamos eso en la superficie terrestre, no en el fondo del mar. Sin
embargo, existe.

De acuerdo de la bi贸loga marina Susana C谩rdenas, de la Universidad Peruana Cayetano Heredia, se
estima que en todos los oc茅anos existen 鈥渁lrededor de un mill贸n de montes mayores de 100
metros鈥. Tienen la particularidad de inducir corrientes, lo que favorece el afloramiento y la
biodiversidad, y asimismo son fuente de se帽ales para la migraci贸n de peces, aves, cet谩ceos,
cefal贸podos, tortugas.

Ojos abajo
En rigor, los oc茅anos son misteriosos, a煤n inexplorados, pero se pueden avistar parcialmente desde
embarcaciones como el BAP Carrasco o desde un submarino. Este buque, como explica con detalle el
capit谩n Benavente, tiene equipos para hacerlo, entre ellos una ecosonda multi-haz, que permite
explorar el fondo en varios sectores del fondo marino, no 煤nicamente en un punto.

鈥淓sto permite reportar la profundidad del mar en un 谩rea m谩s grande鈥, apunta Soldi, quien tiene
vasta experiencia en la aplicaci贸n de la batimetr铆a, que es el m茅todo que hace posible conocer esas
profundidades, aunque no puedan literalmente tocarse. Eso fue lo que solt贸 el BAP Carrasco cuando
se plant贸 a unos 100 kil贸metros de la costa peruana, frente a Paracas.

El mar peruano es uno de los m谩s productivos del mundo, a pesar de que solo significa el 0,1% de la
superficie marina del planeta
Tal incursi贸n permiti贸 avistar el m谩gico fondo de la cordillera submarina. Y tambi茅n hizo posible que,
en un momento cumbre de la incursi贸n, se soltara una roseta oceanogr谩fica, consistente en varias
botellas de pl谩stico especial que recogen lo que hay en los distintos niveles del agua. Ellas miden la
conductividad, la salinidad y otros par谩metros importantes.

Las muestras han sido enviadas al Instituto del Mar Peruano (IMARPE), para que haga un riguroso
an谩lisis y luego de eso se determine a partir de qu茅 profundidad comenzar谩 el 谩rea protegida
submarina, un asunto ins贸lito e in茅dito en el Per煤, donde la mayor铆a de 谩reas protegidas son
terrestres. De all铆 que la decisi贸n sea clave para conservar esta porci贸n de oc茅ano.

Se puede hacer desde los 800 metros para abajo, pero como explica Soldi hay algunas especies que
viven en un rango m谩s amplio y todav铆a m谩s abajo. Un caso es el del bacalao de profundidad
(Dissostichus eleginoides), que puede circular desde los 800 hasta los 2.500 metros de profundidad.
驴Qu茅 pasa si a esta especie se le rompe el ciclo biol贸gico?

El mar peruano, de acuerdo con Oceana, es uno de los m谩s productivos del mundo, a pesar de que
solo significa el 0,1% de la superficie marina del planeta. Si la flota pesquera que trabaja por la zona
intensifica su actividad podr铆a afectar a la nueva 谩rea protegida y todo ese dispendioso ecosistema
oce谩nico, donde las corrientes, los peces o el plancton fluyen sin cesar.

Por a帽adidura, parte de la fauna existente en la Dorsal de Nasca est谩 amenazada, de acuerdo a las
categor铆as establecidas por la Uni贸n Internacional para la Conservaci贸n de la Naturaleza (UICN). La
ballena azul y el albatros de las ant铆podas (Diomedea antipodensis) est谩n 鈥渆n peligro鈥, lo que
significa que enfrentan un riesgo de extinci贸n 鈥渕uy alto鈥.

La vida y los oc茅anos
Otros ocho animales 鈥昬ntre ellos el cachalote, el albatros errante, la tortuga cabezona鈥 est谩n en
situaci贸n 鈥渧ulnerable鈥, es decir ante un peligro 鈥渁lto鈥 de extinguirse. Son en total 30 las especies de
esta zona las que deben ser protegidas, porque est谩n en tales categor铆as o en otras (鈥渃asi
amenazada鈥, 鈥渄atos insuficientes鈥, 鈥減reocupaci贸n menor鈥) y no pueden desaparecer.

驴Le importa todo esto a la especie humana? En medio de una pandemia que no se detiene, o de
preocupaciones financieras y crisis pol铆ticas, podr铆a pensarse que es algo secundario. Pero no crear
esta nueva 谩rea protegida en el Per煤, y otras que protejan otros fondos marinos, ser铆a como
renunciar a alentar el flujo de la vida misma, que precisamente comenz贸 all谩 abajo.

(fotoleyenda)
Una tortuga cabezona nada en la inmensidad del Oc茅ano Pac铆fico. Seg煤n la Uni贸n Internacional
para la Conservaci贸n de la Naturaleza, est谩 en alto peligro de extinci贸n.CARLOS MINGUELL
(OCEANA)
(fotoleyenda)

Un ejemplar de ballena jorobada emergiendo majestuosamente del agua. Abajo, en las
profundidades, est谩 la Cordillera Submarina de Salas, G贸mez y Nasca. GUDKOV ANDREY (
SHUTTERSTOCK)

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