La ficci贸n detr谩s de la realidad

Por Fernando Gaztelu

22 DICIEMBRE 2020.- Con un nombre as铆 de peculiar y a pesar de parecerse mucho a una medusa, estos espec铆menes animales son cada vez m谩s abundantes en nuestro planeta. Su nombre com煤n es 芦bot贸n azul禄 y puede que alguno de vosotros los haya visto, dado que es com煤n en aguas del mediterr谩neo.

Para m铆 es complicado hablar del bot贸n azul en singular dado que no se trata de un solo animal, sino de una especie que pertenece al g茅nero Hydrozoa y es una colonia. 隆S铆! No es un solo animal, sino que se trata de un conjunto de animalitos que conviven. Esta colonia se integra por p贸lipos individuales especializados. Cada uno se ocupa de una determinada funci贸n: alimentaci贸n, defensa, reproducci贸n鈥

As铆 que esta Porpita porpita es en realidad una comunidad. Hay individuos que se encargan de proveer el alimento, otros de dar el sustento f铆sico, otros de la protecci贸n del conjunto y algunos de la diversi贸n (ll谩mese a esto reproducci贸n sexual). Hablar茅 despu茅s de esto m谩s en detalle porque s铆 que es llamativo y destaca y se diferencia de lo que hacen otras especies del mundo animal.

Tama帽o y forma

El bot贸n azul puede llegar a medir hasta 30 cent铆metros de di谩metro y vive en la superficie del mar. 脷ltimamente, debido al calentamiento global, est谩 cada vez m谩s presente cerca de las costas, por lo que ser谩 m谩s com煤n que nos encontremos con una de estas colonias (tened cuidado y evitad tocarlas ya que tienen un veneno que irrita la piel).

Se componen de dos partes: un flotador y una colonia hidroide. El flotador central puede ser marr贸n o dorado y es siempre redondo, tiene unos tres cent铆metros de ancho. Es el 贸rgano responsable del movimiento vertical y tiene poros que le permiten conectarse con otros organismos Porpita porpita.

La colonia de hidroides puede cambiar de color, de turquesa a amarillo y se asemeja a los tent谩culos de una medusa. Cada una de esas numerosas ramas tiene c茅lulas terminales llamadas nematocitos o terminaciones distales. El bot贸n azul tiene una sola boca localizada debajo del flotador, la cual es usada tanto para la entrada de alimentos como para la expulsi贸n de residuos. La boca est谩 rodeada por un anillo de gonozoides y dactilozoides que poseen tent谩culos, as铆 como los que est谩n en el exterior del anillo de flotaci贸n.

Alimentaci贸n y h谩bitat

La Porpita porpita forma parte de los animales neust贸nicos, es decir, los que viven y comen en la superficie del agua o muy cerca de ella. Esto es debido a que es un filtrador que depende de las corrientes de aire y agua del oc茅ano para que la alimentaci贸n llegue a 茅l. De todos modos, no todo es dejarse alimentar por las corrientes. Comparada con otros neust贸nicos, que solo filtran de forma pasiva, la Porpita porpita a veces prefiere cazar peque帽os crust谩ceos y peces diminutos. Tambi茅n compite con otros filtradores por el alimento y le gustan mucho las larvas de crust谩ceos.

Maravillas de esta comunidad de animales

Como si no hubi茅ramos hablado ya de pocas cualidades extra帽as, voy a destacar otras dos que os har谩n abrir los ojos de par en par.

Existen unos peces conocidos como Caranx malabaricus o Pez Rey Malabar que han sido vistos tomando refugio debajo de los flotadores de las Porpita porpita. Es una convivencia que se prolonga durante mucho tiempo en la vida del pez y la colonia. Cuando se quita el pez de su alojamiento o protecci贸n (la colonia), el pez entra en p谩nico. Estos peces juveniles tambi茅n parecen preferir, cada uno, su particular bot贸n azul. Cuando se separan pares de Porpita porpita y Caranx malabaricus por especies y luego se vuelven a colocar en el mismo tanque, el pez juvenil busca a su compa帽era. Mueve cielo y tierra hasta que la encuentra y se vuelven a unir. Es una situaci贸n muy poco com煤n en el mundo animal.

Por otro lado, est谩 el tema de la reproducci贸n. La Porpita porpita es un animal (comunidad de animales) hermafrodita. En los art铆culos que he consultado para informarme del tema, se sorprenden del hecho de que ambos sexos coexistan en la Porpita porpita. A m铆 no me parece tan llamativo dado que se trata de una comunidad de animales, 驴por qu茅 iban a ser todos del mismo sexo? Algunos de los hidroides que forman el exterior del animal son masculinos y otros femeninos. Cuando llega el momento de la reproducci贸n, como no puede ser de otra manera, se monta all铆 una org铆a de dimensiones exageradas.

Los hidroides liberan huevos y esperma en el agua para el acto de fecundaci贸n. Alguno de los p贸lipos, de la emoci贸n del acto, se separa de la colonia y un nuevo bot贸n azul se forma de la uni贸n de p贸lipos nacidos de la fecundaci贸n de huevos y otros p贸lipos despendidos. Los huevos se transforman en larvas, luego en p贸lipos y por fin, junto con otros p贸lipos forman una nueva Porpita porpita, as铆 que no solo hay org铆a, sino que una mezcla de generaciones, sexos y de todo lo que haya por ah铆 flotando. Incluso si pasa un pez Rey Malabar, tambi茅n se lo quedan.

Ay, 芦Porpita porpita禄

Para m铆 ha sido un gran descubrimiento y espero que tambi茅n lo fuera para vosotros. Como siempre digo, no te levantar谩s sin aprender algo antes de empezar a trabajar o a estudiar. Despu茅s, a desaprender.

La Porpita porpita me inspira historias dist贸picas inimaginables hasta hoy. Un ser comunitario en el que sus miembros est谩n especializados y que nosotros tratamos como si fuera un solo animal, peces (seres en teor铆a superiores) que lo usan como refugio y se 芦enamoran禄 de esta comunidad, tanto como para querer volver a encontrarse con ella si los separan y esa forma de reproducci贸n tan at铆pica (y a la vez tan com煤n en algunos 谩mbitos, aunque no con el motivo de la reproducci贸n sino para tener lo que se llama sexo comunitario) hacen que el bot贸n azul atraiga mi atenci贸n hacia historias de todo tipo: relatos, novelas cortas, poes铆a e, incluso, alg煤n guion.

No s茅 en qu茅 acabar谩 esto, pero como m铆nimo una escena en una novela tendr谩 mi querida Porpita porpita. Y cuando eso pase, acordaros de este art铆culo, porque no voy a explicar tanto en un texto de ficci贸n (olvidaros, habr谩 omisiones y exageraciones, como siempre pasa en las obras de ficci贸n, lo que las hace m谩s atractivas que la aburrida realidad).

Fuente: Well Street Jornal

芦Porpita porpita禄 y restos de moluscos en la arena

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Jan 1, 2021
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Ciencia y Tecnolog铆a
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